Avisos

Estimados lectores,

Las noticias que aparecen en esta revistas son obtenidas de fuentes científicas tales como revistas, editoriales, centros de investigación y universidades entre otras.

Tecnología: Una firma de Murcia desarrolla el primer dron profesional de uso submarino

En el mercado se pueden encontrar diferentes modelos de vehículos submarinos dirigidos de manera remota, más conocidos como ROVs o drones. Mientras que los equipos profesionales existentes suponen un coste millonario, solo al alcance de unos pocos, otros están más cerca de ser un juguete que una herramienta de trabajo.

Nido Robotics, con sede en Murcia, reconoció la necesidad de crear una tecnología profesional de fácil manejo y menor coste, que permitiera realizar labores subacuáticas.

Otros artículos: Un nuevo protocolo de comunicación para una investigación e innovación más responsables

La fotografía realizada a la situación del diálogo entre ciencia y sociedad en España muestra cómo los centros de investigación españoles mantienen una intensa actividad de comunicación y divulgación de la ciencia. Sin embargo, el modelo de iInvestigación e innovación Responsables (RRI por sus siglas en inglés) plantea la necesidad de avanzar además hacia una mayor participación e interacción y un diálogo más directo.

“Algunos grupos y centros de investigación están avanzando ya en esta línea incorporando la RRI o aspectos como la ciencia ciudadana o el aprendizaje servicio. Sin embargo, todavía es algo minoritario. Se trata de un fenómeno muy reciente y es previsible y necesario que aumente en los próximos años de cara a avanzar hacia una ciencia más sostenible y adaptada a los intereses y valores de la sociedad”, explica Francisco Fernández Beltrán, director del Servicio de Comunicación y Publicaciones de la Universidad Jaume I (UJI) (España) y coordinador del proyecto.

Tecnología: Fabricar células de combustible a una centésima parte de su costo habitual

Las células de combustible tienen el potencial de ser una forma limpia y eficiente de energizar automóviles, estaciones energéticas y hasta dispositivos como por ejemplo ordenadores, pero el coste de producirlas está limitando su uso. Ello se debe a que un componente esencial de las células de combustible más comunes consiste en un catalizador hecho de platino, un carísimo metal precioso.

El equipo de David Kisailus, de la Universidad de California en la ciudad estadounidense de Riverside, ha ideado un material catalizador barato y eficiente para una clase de célula de combustible conocida como PEM, que convierte la energía química del hidrógeno en electricidad y que figura entre los tipos de célula de combustible más prometedores para energizar automóviles y aparatos electrónicos.

 

Salud: Examen de un estudio identifica mutaciones en gen BRCA2 que llevan a cáncer de mama y ovario

Un nuevo examen desarrollado por los investigadores de Mayo Clinic (EEUU) revela cuáles mutaciones en el gen BRCA2 vuelven a una mujer susceptible al desarrollo de cáncer de mama o de cáncer de ovario. El estudio detrás del examen fue publicado hoy en American Journal of Human Genetics (Revista Americana de Genética Humana).

"Ciertas mutaciones hereditarias en el gen BRCA2 se vinculan con cáncer de mama y ovario. Este examen ofrece un medio excelente de predecir si la persona heredó las mutaciones que llevan al cáncer", comenta el Dr. Fergus Couch (doctor en investigación), autor principal del estudio.

Tecnología: Proponen un protocolo para evaluar la contaminación de espacios acuáticos
Un equipo de investigadores del Laboratorio de Genética, Ambiente y Reproducción (GenAR) de la Facultad de Ciencias Veterinarias y Ambientales de la Universidad Maza (Argentina) sugiere la aplicación de un protocolo para evaluar la contaminación en ambientes acuáticos. Existe la necesidad de conservar estos espacios en un estado adecuado, pero para ello se precisa el conocimiento del estado ecosanitario y determinar el riesgo ecológico por contaminación. Sucede que se trata de un proceso de evaluación integral, que provea de buenos argumentos al proceso de toma de decisiones ambientales.
Tecnología: Una tormenta de cometas

Quizá algún lector viva en un lugar del mundo donde las tormentas de nieve o de polvo tienen lugar a diario. Pero para la mayoría, los fenómenos meteorológicos siempre dan que hablar, como los temporales, que en muy poco tiempo pueden paralizar el transporte o dejarnos desorientados al ocultar nuestras referencias habituales.

Rosetta experimentó algo similar durante más de dos años, entre 2014 y 2016, mientras viajaba junto a 67P/Churyumov-Gerasimenko. La misión de la ESA sufrió innumerables impactos debido a los granos de polvo que arrastraban los gases evaporados del hielo superficial por el calor del Sol.

Tecnología: Vía libre para el uso de ondas milimétricas con la tecnología 5G
Por impresionantes que sean, las redes 4G de los smartphones apenas pueden soportar la normalización de tecnologías como el vídeo UHD o VR. Hacer frente a esa demanda y al elevado crecimiento del tráfico que conlleva requeriría velocidades de transferencia de datos diez veces superiores a las que ofrece 4G, así como incrementos de los anchos de banda desde cien megahercios hasta varios gigahercios. ¿Es posible que la tecnología de acceso por radio (RAT) móvil para banda de onda milimétrica sea esencial para lograr este objetivo?
Otros artículos: Una profesora de la UCV diseña una aplicación que mejora el aprendizaje del inglés de niños con síndrome de down
Cristina Cunha, profesora de la Universidad Católica de Valencia (UCV) (España), ha diseñado una aplicación informática que mejora el aprendizaje del inglés de niños con síndrome de down. El programa online, basado en sistemas de tutorización inteligentes, se puede usar en la tablet o en el ordenador y ha duplicado el rendimiento de los alumnos de Primaria con quienes se ha realizado el estudio
Tecnología: Estudian un nuevo sistema de ventilación para reducir las infecciones hospitalarias
El riesgo de infección para las personas hospitalizadas es algo real en la actualidad y un problema que preocupa a la comunidad científica. Se calcula que anualmente el 6% de los pacientes que son ingresados en un hospital contraen una infección, lo que se traduce en siete billones de euros de gastos en toda Europa. Estas infecciones pueden ser provocadas por el contacto directo con personas infectadas, por sangre, por el agua y por vía aérea. Esta última vía ha sido objeto de estudio de un grupo de investigadores de la Universidad de Córdoba (España) y ha permitido evaluar el riesgo de infecciones entre personas por vía aérea en función del sistema de ventilación.
Tecnología: ADN sintético como material de construcción "inteligente"

Unos expertos en biología sintética y nanobiología están reutilizando el ADN, el material hereditario presente en casi todas las células del cuerpo, como material autoensamblable, "inteligente" y estable que pueda percibir su entorno y reaccionar a él de formas diversas, detectando por ejemplo la inflamación en el cuerpo o toxinas en el medio ambiente. Estas aplicaciones en la escala nanométrica implican a menudo la síntesis de secuencias grandes que abarcan miles de los bloques de construcción de los que está hecho el ADN, conocidos como bases de nucleótidos A, T, C y G, que se pueden plegar y estructurar ulteriormente debido a las capacidades específicas de emparejamiento entre A y T, y entre C y G, respectivamente.

Tecnología: Cómo crear una red cuántica híbrida entre laboratorios distintos

En un estudio publicado esta semana en la revista Nature, científicos del Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO, en Barcelona, Catalunya, España) dirigidos por el profesor ICREA Hugues de Riedmatten presentan la primera demostración de un enlace elemental en una red de información cuántica híbrida, utilizando una nube de átomos fríos y un cristal alterado como nodos cuánticos, así como fotones individuales como portadores de información.

Medio Ambiente: La tortuga caimán reaparece tras 30 años sin dar señales en estado salvaje

En octubre de 2014, cuando el herpetólogo Chris Phillips se puso el traje de neopreno y se zambulló hasta el fondo de un riachuelo de un condado de Illinois (EE UU) nunca imaginó lo que se encontraría. El científico estaba siguiendo la pista de un joven macho de tortuga caimán (Macrochelys temminckii) liberado recientemente para reforzar las poblaciones de estos reptiles, en peligro de extinción. Sin embargo, a pesar de las señales del transmisor del animal, Phillips se topó con algo muy distinto.

Ciencia: Un planeta muy “heavy”, increíblemente metálico y denso

Frente a la idea extendida de que los planetas en torno a otras estrellas no son tan diferentes a los del Sistema Solar, resulta cada vez más evidente que existen otros mundos extraordinarios que sorprenden incluso a la comunidad astronómica profesional. Un equipo internacional del que forman parte investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) (España), ha descubierto un nuevo exoplaneta masivo y metálico, K2-106b, de los denominados “de periodo ultracorto”. La órbita alrededor de su estrella dura menos de un día –en este caso, solo 14 horas-, algo de por sí bastante inusual, aunque lo que es realmente extraño de este planeta es su composición. Los resultados de la investigación se publican hoy en un artículo en Astronomy & Astrophysics.

Ciencia: Mejores plásticos para un futuro sostenible
Tres nuevos artículos de Perspective y un Editorial destacan los problemas y avances en el desarrollo de plásticos más sostenibles y fáciles de reciclar. En primer lugar, Marc A. Hillmyer analiza los avances en la fabricación de plásticos y otros polímeros a partir de plantas, que son a la vez una fuente abundante y "renovable". Los científicos han desarrollado procesos comercialmente viables para fabricar algunos de los materiales de partida clave o "monómeros" a partir de materia vegetal; para otros monómeros de este tipo, la investigación se encuentra en progreso. Otro enfoque es crear plásticos completamente nuevos basados en plantas. El control preciso de la modificación de los compuestos biológicos puede ser un desafío, pero Hillmayer señala que los científicos están trabajando para abordar estas deficiencias con nuevos aditivos, comonómeros y control de arquitecturas macromoleculares. Otro desafío importante, afirma, no es solo convertir estos abundantes recursos en compuestos útiles, sino hacerlo además de manera eficiente. Se necesita una investigación fundamental para identificar catalizadores altamente activos y selectivos, así como vías metabólicas de alto rendimiento y eficiencia atómica, añade.
Ciencia: Erráticas auroras de rayos X en Júpiter
Los telescopios espaciales de la NASA y la ESA se ha descubierto que, a diferencia de lo que sucede en la Tierra, las intensas auroras que se ven en los polos de Júpiter presentan un comportamiento independiente entre sí.
Sociedad: Aceite de oliva y Alzheimer
La dieta mediterránea se asocia con una buena cantidad de beneficios para la salud, incluso una incidencia menor de la demencia. Ahora, unos investigadores de la Universidad de Temple han identificado el ingrediente clave en la protección del deterioro cognitivo, el aceite de oliva extra virgen. El estudio, de publicación reciente, indica que el consumo del aceite protege la memoria y las habilidades para aprender, al tiempo que reduce la formación de las placas beta amiloides y los enredos neurofibrilares de la proteína tau en el cerebro, marca de fábrica del Alzheimer.
Ciencia: Revelando secretos galácticos

Esta imagen profunda, captada usando las excepcionales capacidades del VST (VLT Survey Telescope, telescopio de rastreo del VLT) en el Observatorio Paranal de ESO, en Chile, revela los secretos de los luminosos miembros del cúmulo de Fornax, uno de los cúmulos de galaxias más ricos y cercanos a la Vía Láctea.

Ciencia: Así escapa el cáncer del sistema inmune

El cáncer es un auténtico experto en escapismo. Consigue burlar a las distintas defensas del organismo para sobrevivir, crecer y propagarse sin que, hasta ahora, se conozcan en profundidad cuáles son los trucos que utiliza.

Una investigación firmada por el investigador español Juan Carlos Izpisúa y publicada en el último número de Nature Cell Biology ha conseguido desvelar una de estas estratagemas que ayudan a los tumores a eludir la acción del sistema inmunitario. Concretamente, el investigador del Instituto Salk (EEUU) y catedrático de la Universidad Católica de Murcia ha descubierto dos moléculas que contribuyen directamente a limitar la respuesta inmune antitumoral, por lo que su acción da alas al cáncer.

Ciencia: El terremoto en México bajo la mirada de especialistas de la UNLP
Recientemente, en México se registró un sismo de 8,2 en la escala de Richter y que afectó con mayor intensidad la costa de Chiapas. Consultada al respecto, la Dra. en Geofísica Nora Sabbione, Jefa del Departamento de Sismología e Información Meteorológica de la Facultad de Cs. Astronómicas y Geofísicas de la UNLP (Argentina), señaló que “se trata de un evento que se registró en una zona altamente sísmica y compleja del planeta donde confluyen varias placas tectónicas. En particular, este terremoto está asociado a una placa llamada Placa de Cocos que está introduciéndose por debajo de la placa del Caribe”.
Ciencia: La proteína que imita los efectos del ejercicio físico en el corazón

La insuficiencia cardiaca es una de las causas de muerte más comunes de los países desarrollados, un problema que no deja de crecer en todo el mundo. Cuando una parte del tejido muscular del corazón se ve dañado y el órgano es incapaz de bombear sangre normalmente, el resto del músculo crece de manera disfuncional e intenta adaptarse. Aún así, este mecanismo no produce necesariamente una mejora en el bombeo.

Ciencia: El Hubble detecta la primera estratosfera de un exoplaneta

Un equipo internacional de investigadores, liderado por la Universidad de Exeter y en el que participa el Centro de Astrobiología (CSIC-INTA), ha hecho el descubrimiento observando con el telescopio espacial Hubble de la NASA la intensa emisión del vapor de agua de la atmósfera del exoplaneta WASP-121b.

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